U bekijkt de website voor klanten uit: Netherlands. Op basis van uw locatiegegevens is de voorgestelde pagina voor u USA / US
Klantpaneel
In uw winkelwagen
Laat zich registreren

Walter Houser Brattain - Nobelprijswinnende transistor

2021-02-10

Walter Houser Brattain

Walter Houser Brattain werd geboren op 10 februari 1902 in China. Hij was de zoon van Amerikaanse onderwijzers. Hij studeerde aan het Whitman College, alwaar hij twee wetenschappelijke titels behaalde – in de natuurkunde en wiskunde. Hij gaf zelf toe dat zijn keuze voor deze vakken vrij pragmatisch was en gebaseerd op het feit dat dit de enige vakken waren waar hij goed in was. Hij had weinig zin om iets te gaan doen wat hij minder goed kon. Hij begon zijn carrière bij Bell Labs, waar hij het grootste deel van zijn carrière aan verbonden zou blijven en waar hij zijn grootste ontdekkingen deed. Daar ontmoette hij Joseph Becker op een bijeenkomst van de American Physical Society. Becker beweerde dat hij maar één eis had aan zijn werknemers. Hij wilde dat ze hun meerdere zouden tegenspreken, als dit terecht was. Brattain had daar als op een ranch opgegroeide cowboy geen enkel probleem mee.

Bij Bell Labs werkte Brattain o.a. nauw samen met John Bardeen (toekomstig tweevoudig Nobelprijswinnaar), waarmee hij een zeer hecht duo vormde dat elkar perfect aanvulde. Brattain blonk uit op experimenteel niveau, terwijl Bardeen een bekwaam theoreticus was die hypothesen en verdere ideeën voor onderzoek kon ontwikkelen. Op deze manier was het team in staat om bijzonder effectief te werken aan versterking van elektrische signalen. Het resultaat van deze gezamenlijke inspanningen was de constructie van de eerste werkende puntcontacttransistor op 16 december 1947. Het ontwerp werd nog geperfectioneerd, o.a. door het kiezen van de juiste materialen. Uiteindelijk presenteerde het team op 23 december hun versterker aan de rest van de medewerkers. De constructie was gebaseerd op een driehoek van kunststof, een plaatje germanium en contacten van goud. Met deze materialen konden de beste versterkende effecten worden bereikt bij uiteenlopende frequenties.

Over de betekenis van deze ontdekking hoeft niemand die betrokken is bij elektronica nog overtuigd te worden. Dit was een kwantumsprong ten opzichte van de elektronenbuizen die destijds werden gebruikt. Het maakte de miniaturisatie mogelijk van apparaten en systemen zoals wij die nu kennen. Het was dan ook geen verrassing dat het team in 1956 de Nobelprijs won. Naast Brattain en Bardeen werd ook William Shockley onderscheiden, hoewel zijn bijdrage aan het project voornamelijk berustte op toezichthouden.

Na beëindiging van zijn carrière bij Bell Labs keerde Brattain terug naar het Whitman College, waar hij zich richtte op lesgeven. In een van zijn interviews bekende hij dat het enige wat hij jammer vond in verband met de uitvinding van de transistor, het feit wa dat hij werd gebruikt voor het maken van rock-'n-roll.

De invloed van transistors op de ontwikkeling van de elektronica kan haast niet worden overschat, en het is net zo lastig om alle gebieden op te noemen, waarin vandaag de dag de nalatenschap van de uitvinding van Brattain terug te vinden zijn. U vindt hem terug in talloze geïntegreerde schakelingen: zowel analoog (van audioversterkers tot operationele versterkers) als digitaal. Het eenvoudigste voorbeeld van die laatsten zijn poorten en andere logische schakelingen die vanwege hun betrouwbaarheid en eenvoudige ontwerp nog steeds vaak worden gebruikt in eenvoudige toepassingen. Een andere bekende op transistors gebaseerde component is de timer NE555, waarschijnlijk de meest gebruikte geïntegreerde schakeling in de geschiedenis.

En dat zijn slechts een paar voorbeelden. De transistor werd de basis van de moderne elektronica. Het is tenslotte de bouwsteen van processors en microcontrollers. Jonge liefhebbers van programmeerbare elektronica, die genieten van het gemak van het programmeren van Arduino of Raspberry Pi, profiteren in feite nog steeds van de voordelen van de uitvinding van Brattain. Net als iedere gebruiker van een mobiele telefoon of standaard computer. Als we ons dagelijks leven onder de microscoop leggen, zouden we ook de transistors kunnen zien die aanwezig zijn in onze creditcards, plastic OV-kaarten en zelfs in toegangskaarten voor gebouwen. Maar laten we hier het allerbelangrijkste niet vergeten. In deze tijd van digitalisering, waarin we vrijwel alle informatie proberen op te slaan in de vorm van bits, gebruiken we voor de bewaring digitale geheugens die zijn gebaseerd op, u raadt het al, transistors.

De transistor heeft geleid tot computerisering en automatisering, zonder welke we ons de 21e eeuw niet kunnen voorstellen. Maar dat is niet het enige. De uitvinding evolueert nog steeds en neemt steeds nieuwe vormen aan, bijvoorbeeld de unipolaire transistor. Op de markt verschijnen continu gemoderniseerde oplossingen, bv. componenten die zijn gebaseerd op siliciumcarbide. Dit materiaal maakt de productie van vermogenstransistors mogelijk die extreem goed bestand zijn tegen hoge stromen en hoge temperaturen. Hierdoor werd bv. de constructie van de elektrische auto mogelijk.

Transistors hebben een extreme miniaturisatie ondergaan (hun grootte wordt tegenwoordig vaak gemeten in nanometers) en u treft ze meestal aan als onderdelen van complexe, geïntegreerde elektronische circuits. Laten we echter niet vergeten dat de goede oude enkele transistor nog steeds vaak wordt toegepast. In de catalogus van TME kunt u duizenden van deze elementen vinden. Sommige modellen (zoals de BC548) worden al sinds de jaren 60 van de 20e eeuw onafgebroken geproduceerd. In de circuits van ledlampen, laders, voedingen, speelgoed, industriële automaten en duizenden andere producten worden nog steeds componenten geplaatst die (afgezien van het formaat) niet veel verschillen van het concept dat door Walter Brattain in 1947 werd gepresenteerd. Vandaag, op de geboortedag van de uitvinder, is het de moeite waard even stil te staan bij de enorme invloed die de vruchten van het werk van deze uitmuntende wetenschapper op ons dagelijks leven hebben.

VERDER LEZEN

Uw browser wordt niet meer ondersteund, download een nieuwe versie

Chrome Chrome Download
Firefox Firefox Download
Internet explorer Internet Explorer Download